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▷▷¿Qué es la Distimia?: Síntomas, Causas y Tratamiento

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Vivimos vidas cada vez más estresantes, y cada vez hay más personas con síntomas de depresión (la Organización Mundial de la Salud afirma que hay más de 300 millones de personas que sufren depresión por todo el mundo).

En este artículo voy a explicarte qué es la distimia (o trastorno depresivo persistente), cuál es su relación con la depresión, cuáles son sus síntomas y cuál es el mejor tratamiento para la distimia.

¿Qué es la Distimia? Trastorno Depresivo Persistente

La distimia (o trastorno depresivo persistente) es un tipo de «depresión leve«, que suele hacerse crónica en muchos casos. Esto se debe a que muchos de sus síntomas se normalizan en el día a día, porque no parecen lo suficientemente graves como para que la gente sospeche que está desarrollando algún tipo de depresión.

La distimia también es conocida como «depresión sonriente«, pues las personas que la sufren se sienten mal por dentro, pero se desenvuelven de manera bastante funcional en el día a día, de manera que ni ellas ni las personas de alrededor sospechan que esté pasando por un infierno interior.

La principal diferencia entre la distimia y la depresión mayor es que la depresión suele ser muy incapacitante: puede hacer sentir tan mal a la persona que esta deje de ir a trabajar, de relacionarse o de simplemente vivir su vida con normalidad. Además, en los casos de depresión los pensamientos suicidas suelen ser más frecuentes.

Síntomas de la Distimia

  • Sentir tristeza con frecuencia
  • Perder el interés en la mayoría de actividades del día a día (aunque fuesen satisfactorias en el pasado)
  • Sentimientos de culpabilidad frecuente
  • Autocrítica exagerada
  • Soledad y aislamiento social
  • Apatía y sensación de vacío
  • Cansancio
  • Irritabilidad, frustración
  • Fatiga y fanta de energía
  • Problemas de autoestima
  • Desesperanza ante el futuro
  • Pensar constantemente en el pasado (de forma negativa)
  • Problemas para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Dificultad para tomar decisiones, exceso de duda (parálisis por análisis)
  • Problemas de sueño (insomnio)

 Causas de la Distimia 

La distimia es un problema psicológico complejo, por lo que casi nunca hay una sola causa. Estas son las causas principales de la distimia:

1. Causas bioquímicas

Según la hipótesis serotoninérgica de la psiquiatría, la distimia y la depresión estarían causadas por un déficit en los niveles de serotonina y otros neurotransmisores…

Pero esto es mentira. Los estudios más recientes han demostrado que esa hipótesis no se sostiene, pues no hay relación entre el estado de ánimo de una persona y sus niveles de serotonina.

Es decir, puedes tener niveles muy altos de serotonina y sufrir depresión, y tenerlos muy bajos y sentirte genial.

Es por eso que hace años que muchos expertos ponen en duda la efectividad de los antidepresivos para curar la depresión.

2. Causas genéticas

Si otras personas de tu familia han sufrido depresión o distimia a lo largo de la vida, hay más probabilidades de que puedas desarrollar alguno de estos trastornos psicológicos a lo largo de tu vida.

3. Causas ambientales

¿Diferencia entre Distimia y Depresión?

Esta es la diferencia principal entre la distimia y la depresión: los síntomas de la distimia son más leves que los de la depresión, pero suelen durar más en el tiempo.

La mayoría de gente que sufre de distimia no acude al psicólogo porque sus síntomas pasan desapercibidos en el día a día… y no suelen pedir ayuda hasta que los síntomas han empeorado y la persona ya ha desarrollado depresión mayor.

Por eso es tan importante pedir ayuda a tiempo.

¿Cómo saber si sufro de Distimia? 

La mejor manera de saber si sufres distimia es coger cita con un psicólogo con experiencia en trastornos depresivos y que haga una evaluación de tu caso.

En este vídeo te explico varios síntomas frecuentes de la distimia o trastorno depresivo persistente:

Test Distimia 

Si contestas afirmativamente a algunas de estas preguntas, es posible que estés desarrollando distimia:

  • ¿Duermes mal con frecuencia?
  • ¿A veces sientes desesperanza o pesimismo por el futuro?
  • ¿Tienes ideas generalmente negativas sobre ti?
  • ¿Te enfadas a menudo? ¿Te irritas con frecuencia?
  • ¿Te cuesta concentrarte en tareas del día a día?
  • ¿Tiendes a aislarte socialmente?
  • ¿Has perdido las ganas de hacer las cosas?

¿Cómo puede afectar la Distimia en el día a día del paciente?

Las personas con distimia suelen tener pensamientos de este tipo:

Igual te interesa: Guía para Calmar los Pensamientos Negativos

¿Cómo ayudar a una persona con distimia? 

Si alguien cercano sufre distimia o depresión, ten en cuenta estas pautas:

  • No le metas prisa ni le presiones para mejorar instantáneamente
  • No le digas cosas del tipo «solo tienes que cambair tu actitud»
  • No invalides sus emociones, no le insinúes que está mal que se sienta mal
  • Respeta sus ritmos
  • No le fuerces a hacer las cosas, invítale respetuosamente y con cariño
  • No le culpes de su sufrimiento
  • Anímale a empezar a trabajar con un psicólogo

¿La distimia tiene cura?

Sí, la distimia tiene cura.

Pero en importante que entiendas que «curarse» no significa dejar de sentir tristeza para siempre. Superar la distimia significa aprender nuevas estrategias para lidiar con la tristeza o la falta de motivación en el día a día.

Aprender a apañarnos poco a poco, aprender a lidiar con las emociones desagradables y vivir nuestra vida.

Tratamiento psicológico para la distimia

El mejor tratamiento para la distimia es la terapia psicológica, y en concreto la terapia cognitivo-conductual.

¿Cuándo acudir a un especialista?

Lo que mejor es que pidas cita con un psicólogo a la primera duda. La distimia es un problema psicológico complejo, por eso lo mejor es que te evalúe un especialista.

No pospongas tu salud mental. Cuanto más esperes, más probabilidades habrá de que los síntomas empeoren.

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